Citerne portuguaise
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Citerne portuguaise
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Description Scientifique
Au sud de Casablanca, dans la ville d'El Jadida, se trouve l'un des plus beaux lieux historiques et mystérieux du Maroc. Il s'agit d'un ancienne citerne portugaise, aujourd'hui ouverte à la visite. Pensez à louer une voiture pour vous y rendre.\r

La ville d'El Jadida, au sud de Casablanca, compte plusieurs sites à visiter absolument. Classée au patrimoine mondial de l'Unesco en 2004, la citerne portugaise en fait sans aucun doute partie. Construite sous le château fort en 1514 par les Portugais, cette vaste salle a une histoire aussi riche que mystérieuse.\r

Elle aurait d'abord servi de salle d'armes avant d'être transformée en citerne afin de tenir les sièges. Elle fût ensuite fermée et oubliée jusqu'en 1916, où un commerçant la découvrit par hasard alors qu'il souhaitait simplement agrandir sa boutique.\r

Avec ses 6 nefs, ses 25 colonnes et son puits de lumière au centre, cette ancienne citerne de 1100m² a une atmosphère poétique, voire mystique. Celle-ci a d'ailleurs séduit plusieurs cinéastes tels que Francis Ford Coppola ou encore Orson Welles qui y tourna quelques scènes du film Othello.\r

Cette ancienne salle d'armes construite en 1514 fait partie des joyaux du patrimoine marocain. Au milieu du XVIe siècle, elle fut transformée en citerne pour approvisionner en eau potable la médina assiégée. L'eau coule sur les plafonds en pente de la citerne et des briques poreuses, visibles sur le coin à gauche en entrant, et la filtrent. Au sol, des joints en plomb rendent le sol imperméable. La citerne n'a jamais été retouchée, mis à part son bassin central. Le plafond est percé d'un trou qui permettait de puiser l'eau. Aujourd'hui, cette ouverture crée un puits de lumière au centre de la citerne, provoquant une atmosphère magique de clairs obscurs dans ses volumes que rythment des colonnes. Les arches en forme de palmier qu'elles supportent se reflètent à surface de l'eau, en un effet de symétrie curieux et le soleil projette les reflets mouvants de l'eau sur les voûtes et les colonnes. Orson Welles a tourné des séquences de son film Othello dans ce cadre surréaliste. Pour profiter pleinement des jeux optiques de lumière, le meilleur moment se situe autour de 11h. On profitera aussi des expositions de peinture organisées dans l'ancien entrepôt à grain jouxtant la citerne. Une visite à ne rater sous aucun prétexte.


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